Saturday, March 31, 2012

The Colca Specialist answers

by The Colca Specialist

Why does everybody offers downhill mountainbiking in Chachani volcano?

Thank You Louise for writing.

When you check the different mountain biking options in Arequipa 99% of the travel agencies are going to offer you downhill mountain biking in Chachani volcano.

As I wrote in an article before, travel agencies in Arequipa POOL their clients and most of them are COMMISSIONIST especially those little travel agencies which sell everything where you cannot see not even one bicycle, situation that allows us to realize that they don´t have experience in that sport.

Those travel agencies pool their clients and they send them with a very cheap tour operator who does the tour for everybody. Those tours don´t have professional tour guides and of course you cannot expect much from them and you cannot expect much from the tour either.

Their English is very poor and when you ask for some information about the places you are watching on the way you will be very lucky if you get an explanation. Then you will be taken to the starting point and that will be the last time you see your guide who is going to be awaiting for you on the goal just to tell you that the trip is over. Great!

Downhill Mountain biking is not an activity where we should try to save money by going with a cheap tour operator. If something happens to you be sure that the medical bill in the hospital is going to be REALLY EXPENSIVE , more expensive than the tour!

Riding a poor quality bicycle is not a good idea specially if the breaks or any part of the equipment starts to fail at full speed! Would you use an old parachute for your first jump?

Personally I wouldn’t. So my best advice for you is to check the different options and then to check the following things:

1.-Is the owner a professional mountainbiker or at least a mountainbiker?

2.-Does the travel agency has good equipment for this activity?

3.-Does the travel agency has good references or reports?

4.-Does the guides speak languages fluently? (If I have an accident I need somebody at least to communicate with)

5.-Is the guide a graduated professional tour guide or just an accompaniment? (The difference between both is notorious).

6.-Does the mountainbiking tour guide has references of services done to other clients?

If after a visit to a travel agency and you obtain more negative answers than positive simply

don´t buy the tour in that travel agency. That is simple my friends.

Thank you for writing to the Colca Specialist. Write us your comments and gladly we will publish them in our magazine. Thank you.

The Colca Specialist

Friday, March 30, 2012

Lonely Planet and Trip Advisor suck !

The reality of the recommended travel agencies in Arequipa

By Henry Thorndike

Arequipa is the second most important city in Peru and it is well-known because it is the place where you can find active volcanoes such as Ubinas and of course it is the place where the deepest world canyons: Colca and Cotahuasi are located.

I decided to stay some days in Arequipa because I wanted to do some mountainclimbing in Arequipa and I was really interested to climb Ampato ,the mountain where Juanita “The snowmaiden” was found.

I visited several travel agencies specially those recommended by the Lonely Planet Guidebook and Trip Advisor.

At the beginning I was really confused because of the big difference between the prices but then I realized that the prices are different because there are very good travel agencies and there are others whose quality service is chaotic.

I started with the well-known Carlos Zarate and it was dissapointing for me because when I visited his travel agency the people there couldn´t speak English fluently. ¿How can that be?

The I moved to Ivan Jimenez travel agency called Quechua Explorer which is very popular in Arequipa. The girls there couldn´t speak English . I needed more information and they just show me a piece of paper with very basic information .

I wanted to see the equipment they use for the mountainclimbing and it was terrible.The equipment was really basic and old.For such expeditions a montainclimber has specific needs and as I realized the quality standards here in Arequipa are very poor.

Then I visited Colonial Tours who offer me not just the Colca Canyon Tour but also mountainclimbing. It was notorius that there was not even a backpack in the place,not a piece of equipment of all the tours they offer.

Besides from mountainclimbing they offer river rafting,mountainbiking and I realized that the old lady there is just another travel agency who survives thanks to commsissions!

That is why it is important not to buy adventure tours anywhere! Since adventure sports have a certain degree of risk a traveller has to look for security and guarantee.The worst option is to buy a tour inside hotels don´t ever do that!

I found out that all the travel agencies in Arequipa have very cheap prices because they pool their clients.For example if anybody wants to do mountainbiking everybody offers you DOWNHILL CHACHANI and you travel with a very cheap operator.

If anybody wants to climb a volcano in Arequipa literrally 99% of the travel agencies endorse their clients to Quechua Explorer and this travel agency pays a very high commissions to all the travel agencies which endorse their clients to them!That is why the equipment is terrible! Sustainable tourism in Arequipa? I don´t think so.


To appear in Lonely Planet it is suppossed that the tourists write letters to the the guidebook so after a specific quantity of recommendations they are visited by a representative of Lonely Planet who invites them to appear in the guidebook and it costs 500 US.

I understand Lonely Planet it is another businness but al least they should qualify the travel agencies of Arequipa according to specific quality standards. How can a travel agency recommended by Lonely Planet not to have people who speaks English? It is a shame!
A written piece of paper with the program doesn ´t mean profesional!

I hope Lonely Planet guys take this advice into consideration because thanks to us tourists you keep your guidebooks in circulation. Do a better job please beause until the moment Lonely Planet sucks and Trip Advisor too!

Saturday, March 24, 2012

Revocatoria a Juan Manuel Guillen es un hecho!

por The Colca Specialist

Asociación de Guías de Caylloma ASGUIP TUCAY apoyará revocatoria

La Asociación de Guías de Turismo ASGUIP TUCAY a través de su vocero oficial anunció oficialmente que estaría apoyando a través de la recolección de firmas EN TODA LA PROVINCIA DE CAYLLOMA para solicitar la revocatoria del Presidente del Gobierno Regional de Arequipa Dr. Juan Manuel Guillén Benavides.

La Asociación de Guías de Turismo de Caylloma apoyó en la campaña electoral al Dr Juan Manuel Guillén Benavides a través de diversas entrevistas y actividades con los pobladores en Caylloma, siendo la actividad principal la llevada a cabo en el poblado de Taya en la que el guía de turismo más condecorado de Arequipa y campeón de ciclismo Guillermo Carlos Rendón Cuadros en un esfuerzo sobrehumano subió cargando su bicicleta a la cumbre del cerro tutelar de Taya el cerro Saranquima acompañado del representante de la Municipalidad de Lluta Humberto Wamaní quienes organizaron la exhibición de ciclismo de descenso denominada “Hombre Kondor 2009” la misma que fue filmada y televisada a nivel nacional quienes a través de esta actividad apoyaron la candidatura del Dr Juan Manuel Guillén Benavides.

La Asociación de Guías de Turismo de Caylloma solicitó en diversas oportunidades el apoyo del Gobierno Regional para la realización de distintas actividades de nuestra asociación. Apoyo que nos fue negado ya que al parecer el Dr Juan Manuel Guillén Benavides se encuentra rodeado de gente que no tiene NI EL MÁS MINIMO INTERES EN TRABAJAR NI EN HACER LAS COSAS BIEN.Asi de simple.No hay excusas.

Es cierto que como Presidente del Gobierno Regional no puede hacerse cargo de todo ni estar pendiente de todo lo que hace su personal pero para eso él debe solicitar informes de las actividades que realizan las distintas áreas del Gobierno Regional.

NO EXISTEN MALOS SOLDADOS SINO MALOS COMANDANTES. Si sus trabajadores en especial los del sector turismo no han hecho absolutamente nada trascendente por mejorar el turismo en Arequipa es porque simplemente el Dr Juan Manuel Guillén Benavides se ha olvidado de la promesa principal que ha hecho durante su campaña política: TRABAJAR EN PRO DEL DESARROLLO DE AREQUIPA EN SUS DISTINTAS AREAS.

El sector turismo es una de las fuentes de ingreso de una gran parte de la población en Arequipa. Arequipa no sólo ha quedado afectada severamente `por las lluvias torrenciales sino que ha quedado más afectada debido a LA INEFICACIA DE LAS AUTORIDADES DEL GOBIERNO REGIONAL DE AREQUIPA que hasta la fecha no dan solución a la problemática existente en el sector turismo como lo son:

-La informalidad imperante en el sector turismo.

-Los abusos cometidos en contra de los guías locales de Caylloma que son
maltratados,discriminados y amenazados de muerte por denunciar los abusos en contra de los pobladores de Caylloma por parte de las agencias de viajes y autoridades del sector turismo de Arequipa.

-El alto índice de inseguridad existente en Arequipa. Asaltos ,muertes,robos y violaciones a los turistas han provocado una mala imagen del turismo en Arequipa y en especial en el Cañón del Colca

-Poblaciones afincadas en zonas de riesgo siendo este el caso del volcán Misti en donde los pobladores lo han cercado y los accesos han sido bloqueados impidiendo a los turistas que hacen andinismo el acceso a dicho atractivo turístico.Algunos turistas han denunciado haber sido víctimas del cobro de cupos por simplemente darles paso.

-Otro problema que aqueja al sector turismo en Arequipa es la presencia de botaderos en los circuitos turísticos siendo este el caso de Yura,Chiguata entre otros. Como pudimos darnos cuenta la gente bota la basura donde le viene en gana y no sólo lo hacen los pobladores sino que también arrojan sus desperdicios o en este caso el escombro de obras públicas los trabajadores de las mismas municipalidades distritales. Los turistas que toman paseos con el propósito de visitar los distritos de Arequipa se llevan una pésima imagen de Arequipa al ver la basura en las distintas rutas turísticas en Arequipa.

-Promoción turística casi nula y inefectiva de Arequipa asi como de sus atractivos turísticos.

-La falta de programas de capacitación para los involucrados en el sector turismo: conductores,guías de turismo (oficiales y acompañantes locales),dueños de restaurantes turísticos,artesanos.hoteleros,etc.

-La falta de mejoramiento de vías de acceso asi como de carreteras.Si no hay carreteras no hay turismo.

-La falta de un reglamento eficaz con sanciones reales para aquellos que cometen delitos o faltas graves en contra de los turistas.guías de turismo violadores,dueños de agencias de viajes involucrados en estafas a turistas,acoso sexual y violación a trabajadores,malos servicios,guías de turismo denunciados por borracheras,prostitución,conductores en estado de ebriedad.Muchos de los denunciados se refugian en asociaciones de agencias de viajes y turismo siendo este el caso de AVIT y Operadores del Colca. Aqui podemos ver las denuncias hechas en contra de las ya conocidas "guias borrachas del colca" y en contra de los "guías comisionistas de arequipa".

-La falta de apoyo por parte de la DINICRI asi como de la policía nacional en la investigación y la sanción a los guías de turismo implicados en estafas a turistas, extorsión ,chantaje y difamación, violación y asesinatos, venta de estupefacientes y marihuana a turistas, prostitución ,entre otros delitos que aquejan a la población arequipeña y a los pobladores de Caylloma.

-Una prueba de ello es lo sucedido en el caso del estudiante Ciro Castillo Rojo en el que muchos falsos rescatistas han cobrado sumas de dinero por haber participado en el rescate de Ciro Castillo Rojo siendo este el caso del Sr. Zacarías Ocsa quien se presentó a los distintos medios de comunicación como “rescatista” cuando el mencionado sr es tan sólo un guía de turismo oportunista quien cobró por sus servicios en el rescate del Bomboya nada menos que al padre del estudiante Ciro Castillo Rojo asi como a AUTOCOLCA sin que nadie haga algo al respecto.

AUTOCOLCA hasta la fecha no ha informado a la población acerca de cuánto dinero han gastado en dicho rescate ni cuánto le han pagado a Zacarías Ocsa por el rescate. Si había que realizar un rescate ¿Por qué AUTOCOLCA contrató a un guía de turismo y no a un rescatista profesional para hacer dicho trabajo? ¿Cuánto le pago AUTOCOLCA A Zacarias Ocsa por el rescate de Ciro?

Otro caso es el de las distintas asociaciones y agrupaciones musicales que haciéndose pasar por incas en el extranjero solicitando donaciones para los niños de caylloma y de puno, donaciones que nunca llegan a las manos de los clubes de madres o niños. ¿Quien fiscaliza esto? Nadie.

-Otro de los graves problemas que enfrenta Arequipa es el de la corrupción siendo este el caso de la promoción turística que viene siendo realizada por el Sr James Posso,promotor cuestionado en Cotahuasi el mismo que cuenta con serais denuncias en la provincia de Espinar Cusco caso que se viene ventilando el Sicuani por el delito de malversación de fondos.¿Qué hace este Sr en el Colca? ¿Porque el doctor Juan Manuel Guillén Benavides dió su apoyo incondicional a un alcade corrupto como era Jorge Cueva Tejada?

-La pésima seguridad vial existente en Arequipa. La mayor cantidad de accidentes se dan en la ruta Arequipa-Cañón del Colca y en la ruta Arequipa-Puno. Los transportistas de vehículos pesados hacen lo que les viene en gana sin respetar los derechos de los usuarios de dichas vías siendo afectados muchas veces los turistas.

-La falta de profesionalismo y de transparencia del poder judicial tanto en Arequipa como en la provincia de Caylloma.El caso de Ciro Castillo no es el único. El estudiante Nathan Sotomayor asesinado en Chivay por denunciar la corrupción en el sector turis
mo,el accidente de tránsito provocado por un camión el 24 de Junio del 2006 que colisionó frontalmente contra el bus contratado por la agencia de viajes Colonial Tours que dejo heridos graves hasta la fecha no recibe una solución ni una sentencia definitiva tanto por parte de las autoridades del, poder judicial de Arequipa y de Chivay.

-La corrupción impera en el sector judicial y los heridos graves de dicho accidente ocurrido en el 2006 hasta la fecha no fueron indeminizados por los culpables de dicho accidente.La corrupción impera en el poder judicial.

-Otro grave problema es la escandalosa evasión de impuestos por parte de las agencias de viajes y turismo de Arequipa quienes se han especializado en robar al gobierno y en estafar a los turistas. Las agencias de viajes y turismo de Arequipa no entregan comprobantes de pago a los turistas extranjeros sólo a los nacionales.Sólo les dan los llamados vouchers como este:
A los turistas extranjeros quienes no saben nada acerca de lo que es una boleta de pago las agencias de viajes les entregan lo que viene a ser un voucher de servicios EL MISMO QUE NO TIENE NINGUN VALOR LEGAL. Las agencias de viajes tributan en base a los comprobantes de pago emitidos durante el mes. Las autoridades del Gobierno Regional deberían hacer las coordinaciones correspondientes para que los turistas muestren su comprobante de pago a la hora de la compra del boleto turístico o en algún otro punto designado por la SUNAT.

Evaden impuestos los “guías comisionistas de turismo”,los restaurantes turísticos,los hoteles turísticos. ¿Qué hacen nuestras autoridades del Gobierno Regional? Nada.simplemente sentarse y ganarse la platita a lo fácil.

-Otro grave problema es el Ministerio de Trabajo que no hace nada al respecto con el personal que trabaja en las agencias de viajes y turismo.Las agencias de Viajes y Turismo explotan a su personal y muy en especial a los “practicantes “que vienen sufriendo la explotación por parte de las agencias de viajes y turismo de Arequipa”.

Las agencias de viajes han encontrado en los practicantes de turismo mano de obra barata a la que no se le paga nada ,practicantes a los que se les da tan solo un certifi
cado de haber hecho sus prácticas en dicha agencia de viajes.El personal profesional y egresado se queda desplazado por esta mala práctica de las agencias de viajes y turismo de Arequipa.Esta práctica se ha hecho extensiva incluso al Gobierno regional de Arequipa en donde los trabajadores tienen a su cargo practicantes para que les hagan las tareas que ellos tienen que hacer. Esto no es posible.

¿El Gobierno regional les paga a los practicantes o es que también les dan tan sólo un certificado?

En los sgtes documentos podemos ver también el diagnóstico hecho por el partido político al que pertenece el alcalde electo de Caylloma Elmer Cáceres Llica. En el todos podem
os ver claramente la problemática real por la que está pasando la p
rovincia de Caylloma.En él podemos leer claramente el desorden en el que se encuentra el sector turismo y en especial el desinterés y la falta de profesionalismo de AUTOCOLCA el mismo que se ha convertido en un "lastre" para el desarrollo de Caylloma.

-Otro problema es la destrucción masiva de los centros arqueológicos de la provincia de Caylloma para la edificación de “hoteles Turísticos” siendo este el caso de algunos hoteles en Coporaque,Chivay,etc. ¿Cuánto cobró el INC para dar su autorización para la destrucción del patrimonio arqueológico de Coporaque? Nadie dice nada al respecto. En Arequipa todos somos sordos ,ciegos y mudos. A excepción del que escribe este artículo.
La asociación de guias de turismo de la Provincia de Caylloma ASGUIP TUCAY denuncia públicamente la discriminación en contra de los deportistas que han dado grandes lauros a Arequipa siendo este el caso del TRES VECES CAMPEON DE LA CARRERA DE CICLISMO DE MONTAÑA MAS ALTA DEL MUNDO (4,910 mts)Sr Guillermo Carlos Rendón Cuadros realizada en Patampa,provincia de Caylloma 2003,2004,2005 respectivamente evento que hasta a la fecha no ha sido reconocido como RECORD GUINNESS POR CULPA DE LAS AUTORIDADES DEL GOBIERNO REGIONAL QUE NO HAN HECHO HASTA LA FECHA LOS TRAMITES CORRESPONDIENTES.
El Objetivo principal de dichos eventos fue LA DE PROMOCIONAR LOS CIRCUITOS DE CICLISMO EN LA PROVINCIA DE CAYLLOMA siendo este el mismo caso del Sr Miguel Mamani Huanca que hasta la fecha tampoco ha sido reconocido pese a su brillante labor ciclística.
La indiferencia por parte del Gobierno Regional ha demostrado una vez más que el Dr. JUAN MANUEL GUILLEN BENAVIDES está en contra del desarrollo del deporte en la Región Arequipa y en especial de esta disciplina como lo es el ciclismo.
La provincia de Caylloma rechaza estos actos de discriminación en contra de nuestros deportistas y por ende en contra del pueblo cayllomino! No podemos permitir que esta clase de abusos se sigan cometiendo en contra de nuestros deportistas por culpa de MALOS TRABAJADORES DEL GOBIERNO REGIONAL QUIENES VIENEN FAVORECIENDO A DETERMINADAS INSTITUCIONES DEJANDO DE LADO A LOS VERDADEROS FORJADORES DE NUESTRO PAIS COMO LOS SON ESTOS JOVENES DEPORTISTAS!
Dado que The Colca Specialist es una revista virtual 100% comprometida con la verdad es que estamos poniendo en la parte inferior de este articulo todos los nombres de los participantes de la Feria de Turismo de Berlin ante quienes venimos protestando internacionalmente por el turismo insostenible que se viene dando en Arequipa.

El objetivo es protestar ante los operadores internacionales de turismo y mostrarles la verdadera cara de nuestras autoridades representativas en general .Estamos seguros que esto les causara un terrible disgusto a los operadores internacionales quienes optaran por descartar a Arequipa como destino turístico.

Nos vamos a la revocatoria!

Sres Operadores Internacionales Participantes en la Feria de Turismo de Berlin el turimo sostenible no existe en Arequipa!

1.- Heike Schimmel
Assistant Product Manager
Neue Grünstraße 28 Berlin 10179
2.- El-Fazary, Jutta
Meridian Internationale Kultur- und Seminarreisen GmbH
Charlottenstr. 23 Stuttgart 70182
3.- Ursula Mengel- Daniela Preising
Sommer Fernreisen GmbH
Nelkenstr. 10 Rotthalmünster 94095
4.- Andreas Bohnstedt
Marketing / Verkauf
BSS Brasilien Service Salvador eK
Am Mühlenpark 2 Zirndorf 90513
09 11 / 43 34 71-0
09 11 / 43 34 71-2
5.- Vivian Mengel
Assistant Product Manager America
WINDROSE Fernreisen Touristik GmbH
Neue Grünstraße 28 Berlin 10179
030 / 20 17 21 – 88
030 / 20 17 21 – 17
6.- Ina Densky
Manager America
WINDROSE Fernreisen Touristik GmbH
Neue Grünstraße 28 Berlin 10180
31 / 20 17 21 – 88
31 / 20 17 21 – 17
7.- Patricia Giesdorf
Derpart Rsb Ehlert
Martin-Lutherstraße 103 10825 Berlín
8.- Rossitza Kostadinova
Embajada del Perú
Freisingerstraße 8a 10781 Berlín
9.- Claudia Montehermoso
Embajada del Perú
Wühlischstraße 5 10245 Berlín
10.- Daniela Kaminski
Atlas Reisen
Fehrbelliner Platz 5 10707 Berlín
11.- Margarita Nowak
Sprachaktiv Sprachreisen
Saaderstraße 84 80469 München
12.- Gettinon Nowak
Marketing, Ventas
Sprachaktiv Sprachreisen
Saaderstraße 84 80469 München
13.- Ingrid Holzinger
Windrose Fernreisen
Neue Grünstraße 28 10179 Berlín
14.- Robert Carrera
Inca Travel
Im Wiesgarten 11 56357 Welterod
15.- Dorin Brennecke
Reisebüro am Bersarinplatz
Bersarinplatz 2 10249 Berlín
16.- Brigitte Kadach
Reisebüro am Bersarinplatz
Bersarinplatz 2 10249 Berlín
17.- Sarah Pockrandt
Holzkoppelweg 19 24118 Kiel
18.- Anja Hahn
Holzkoppelweg 20 24118 Kiel
19.- Shirin Auber
Holzkoppelweg 21 24118 Kiel
20.- Norbert Behlke, Dr
Berlin Express
Nassauische Straße 48 10717 Berlín
21.- Claudia de Schoof
Embajada del Perú
Kronenstraße 70 10117 Berlín
22.- Bianca Ehmann
Head of Marketing
Flinsweg 3 Burk 91596
23.- Nixel Hartmut
General Manager
Flinsweg 3 Burk 91596
24.- Birgit Zintzen
KTW Bankettgruppe
Palmengartenstr. 5-9, Frankfurt
25.- Dr.Ingo Schwan
ICT-Intern.Cultural Tours
Tannenstrasse 18 D-82402 Seeshaupt
8801 2557
26.- A. Lozkenvitz
Tourismus Schiegg
Kreuzweg 26
(+49) (0)8362 9301-0
(+49) (0)8362 9301-23
27.- D. Barrera
Fondo Prom. Colombia
28.- F. Staber
29.- D. Pintzka
30.-A. Kellner
31.- E. Martin
32.- Lu Zheng
FH Bremen
33.- K. Stielau
Kantstrasse 52, 10627 Berlin
34.- S. Goetzka
35.- L. Reinshagen
36.- K. Bärwolf
Travel-to-Nature GMBH
Franz Hess Str.4, D-79282 Ballrechten
37.- A. Gühl
Travel-to-Nature GMBH
Franz Hess Str.4, D-79282 Ballrechten
38.- C. Salazar
F.H. Hertbrenn
39.- J. Allemann
Universität Eichstätt
40.- J. Valet
ARGE Lateinamerika
Domeneckstrasse 19, 74219 Möckmühl
41.- S. Lubrich
Karibik Inside
Lockwitztalstr 20, D-01259 Dresden
42.- G. Patrzek
Program Director
Tangram Tours
Auf Linden 9, D79790 Küssaberg